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¿Qué es ESG? Conectando finanzas y desarrollo sostenible

Los valores ESG han reavivado la sostenibilidad en varios sectores económicos y prometen influir directamente en la vida diaria de las compañías. ¿Sabes realmente lo que significa este acrónimo?


Las buenas prácticas ambientales, sociales y de gobierno corporativo están aumentando en la economía y han desencadenado un movimiento de cambio en las compañías de todo el mundo. 

Las nuevas generaciones tienen una preocupación casi intrínseca por cuestiones como el medio ambiente y un impacto positivo. En las últimas décadas, esta mentalidad ha ganado amplitud con la divulgación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, que incluyen objetivos para mitigar los riesgos ambientales y ampliar los derechos humanos.

Este nuevo panorama se reflejó, por supuesto, en los negocios. Año tras año, y cada vez más, estas transformaciones son necesarias para que las compañías estén al día con las demandas de la sociedad y sobrevivan. La última frontera de esta evolución es la popularización de los valores ASG, que primero surgieron en el sector financiero y luego se desbordaron en las oficinas día a día.

Los aspectos ESG representan un punto de inflexión definitivo para una mentalidad sostenible, especialmente en las grandes corporaciones. ¡Sigue leyendo y descubre todo lo que significan estas siglas!

¿Qué son los valores ESG?

Independientemente del sector industrial en el que se encuentre, probablemente se haya encontrado con el acrónimo ESG, o ASG, en la versión en español. El acrónimo se refiere a los términos ambiental (ambiental, inglés), social y gobernanza.

Juntos, estos pilares sugieren un nivel de compromiso de las compañías para hacer sus operaciones más responsables de la sostenibilidad, el impacto social y la gestión empresarial.

Con la llegada de una nueva fuerza laboral al mercado, es natural que algunas prácticas cambien con el tiempo, y esto tiene un impacto directo en el negocio. Este ajuste requiere una mejor comprensión de las corporaciones sobre los valores que rigen los nuevos tiempos. 

Los principios ESG se crearon para evaluar la capacidad de las compañías para interpretar lo que está sucediendo en la sociedad y traducir esos valores en el negocio. Para el mercado, esto genera una correlación positiva entre sostenibilidad y estabilidad empresarial.

El triángulo ambiental, social y de gobernanza

En cada uno de los 3 principios ESG hay una serie de nuevas variables que ayudan a los inversores a comprender el modus operandi de las compañías en las que están depositando su dinero. Mira algunos de ellos:

Ambiental

El criterio medioambiental está relacionado con la forma en que las organizaciones actúan en torno a los objetivos de sostenibilidad, ya sea por la forma en que utilizan la energía, desechan residuos o emiten gases contaminantes en sus actividades.

El tema ambiental cubre temas como:

  • Deforestación
  • Contaminación del aire y del agua
  • Consumo consciente de recursos (energía y agua)
  • Eficiencia energética
  • Uso de recursos naturales no renovables
  • Políticas de preservación de la biodiversidad
  • Medidas anti-desastre

Social

El factor social es vital para garantizar los derechos y la seguridad de los empleados, la formación y la preocupación por la diversidad y equidad de la plantilla. También se refiere a construir una relación más transparente y bidireccional con las comunidades involucradas en el proceso productivo, los consumidores y la sociedad.

Consulte las acciones que forman parte del ámbito social de ESG

  • Diversidad e inclusión
  • Compromiso de los empleados
  • Políticas laborales
  • Respeto a los derechos humanos
  • Capacitación de la fuerza laboral.

Gobernanza

Por otro lado, la gobernanza se refiere a la forma en que una compañía es administrada por sus socios, la alta dirección y otros líderes, así como la relación entre la alta dirección y otros empleados.

Las prácticas de buen gobierno incluyen:

  • Ética y transparencia
  • Diversidad en la junta directiva
  • Independencia de la junta
  • Estructura de los comités de auditoría fiscal
  • Política de remuneraciones de la alta dirección
  • Existencia de un canal oficial de denuncia y prevención de la corrupción..

¿Por qué esto no es más de lo mismo?

Ahora que sabe qué es ESG, debe estar pensando: «Ya he visto esto antes». Regular. Cuando hablamos de criterios de sostenibilidad y responsabilidad, hay que pensar en RSE (Responsabilidad Social Corporativa).

La famosa responsabilidad social corporativa es como la hermana mayor de ESG. De hecho, estos temas han estado presentes en las compañías mucho antes del fenómeno actual, pero existen algunas diferencias fundamentales.

La RSE es una iniciativa que surge para estandarizar la implementación de medidas de impacto positivo en las compañías en relación con el medio ambiente, las comunidades y los empleados. Hasta ahora todo sigue igual.

Sin embargo, la responsabilidad empresarial existe como una forma de autorregulación. Corresponde exclusivamente a las organizaciones rendir cuentas si alcanzaron o no los objetivos que ellos mismos decidieron.

ESG es diferente porque cuenta con información basada en criterios y subcriterios objetivos y guiada por sistemas de scoring controlados por instituciones vinculadas al mercado financiero, como la Bolsa de Valores. Este ranking proporciona a los inversores información complementaria para la toma de decisiones.

¿Por qué ASG es tan importante para las compañías?

Los indicadores ESG surgen de una mayor necesidad de que los inversores tengan información más transparente sobre cómo las organizaciones abordan los complejos problemas actuales, como el desarrollo sostenible y la equidad salarial.

Si bien los temas relacionados con la ética empresarial y la gobernanza siempre se han debatido, durante mucho tiempo las organizaciones han tratado de esconder esto bajo la alfombra basándose en una falsa dicotomía: el argumento de que unirse a la causa sostenible iba en contra de la rentabilidad.

Ahora, los agentes del mercado financiero han demostrado precisamente lo contrario. Se ha presionado a las compañías, directa e indirectamente, para que incluyan en la agenda estrategias y acciones de compromiso social y ambiental. Y con razón.

Según la Global Sustainable Investment Alliance, las llamadas “inversiones responsables” representan alrededor de 31 billones de dólares en todo el mundo, es decir, el 36% del total de activos financieros gestionados.

¿Cómo funcionan los indicadores ESG?

Los indicadores ESG proporcionan un análisis preciso de la calidad de la gestión de una compañía y el grado de estructura empresarial. Este conjunto de elementos casi siempre se traduce en un mejor desempeño financiero en la bolsa de valores y una mayor resiliencia ante las fluctuaciones del mercado.

La medida tiene un «efecto dominó» en el mundo de las inversiones. Si alguien pone acciones ESG en su cartera, las empresas que no comparten esta orientación están bajo presión financiera para adaptarse.

Sin embargo, nadie certifica que una corporación cumpla con los criterios ESG. Las compañías se declararon en base a la publicación de informes de sostenibilidad y posicionamiento en rankings, como B3.

Por ello, la adopción de estos nuevos estándares por parte del sector financiero cuenta con firmes aliados en materia de fiscalización en los medios y redes sociales. Hoy, a la menor señal de que una compañía está involucrada en esquemas de corrupción o denuncias de abuso con los empleados, el mercado reacciona rápidamente.

Esta transparencia reduce el riesgo de inversión para los inversores, nutriendo el proceso de toma de decisiones con referencias precisas sobre cómo las compañías gestionan sus negocios.

ESG llegó para quedarse

En enero de 2020, Larry Fink, director ejecutivo de BlackRock, escribió una carta dirigida a los líderes de las compañías que recibían inversiones del grupo. El empresario anunció que la empresa ahora consideraría el “riesgo ESG” para las evaluaciones de crédito y liquidez.

La medida de Fink podría haber sido simplemente otra compañía que indica la necesidad de conciliar la responsabilidad social y ambiental con los negocios, si BlackRock no fuera el administrador de inversiones más grande del mundo.

En ese momento, Larry Fink convirtió una tendencia del mercado en un requisito. Ahora, ESG está a punto de consolidarse como ética de mercado.

El hecho es que los parámetros ESG llegan para redefinir las prioridades de las compañías y para superar el mito de que la rentabilidad y el propósito son caminos diferentes. Más que eso: este nuevo estándar establece que ambos están directamente asociados.

El movimiento está creciendo e inicia una conciencia colectiva en los negocios por prácticas de producción, relaciones y gestión más responsables y sostenibles. Las organizaciones que mejor comprenden estos nuevos valores tienden a retener a los mejores talentos y a que sus acciones se valoren en el mercado.

¿Cómo se está posicionando su compañía frente a esta nueva tendencia? Si tiene preguntas sobre cómo posicionarse, comuníquese con nuestros expertos. ¿Charlemos sobre sostenibilidad y negocios?

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