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04/28/2020
Por
MJV Team

¿Nos ha llevado el Covid-19 a un escenario de «colapso»?

Nuestros sistemas han alcanzado graves niveles de disfunción. Conozca la importancia de anticipar escenarios de colapso para actuar rápidamente

Todavía no es un apocalipsis zombie, pero los supermercados desde Sydney hasta Nueva York no tienen papel higiénico, y eso es lo de menos. ¿Cómo debemos actuar, reaccionar o prepararnos mejor para tales situaciones?

¿Qué es un escenario de “Colapso”?

Retrocedamos un poco y profundicemos un poco más en la teoría detrás de los Estudios de Futuros y el Diseño de Futuros para contextualizar el «escenario» y el «colapso».

Los escenarios son uno de los pilares de los estudios de prospectiva estratégica y futuros. Las metodologías pueden variar, pero una de las cosas que casi todas tienen en común es que basan sus estrategias en la construcción de diferentes escenarios de futuros, con diferentes incertidumbres y variables.

Los escenarios son historias sobre la sociedad, la tecnología y los problemas que surgen en un entorno futuro específico.

Son descripciones narrativas de cómo es ese futuro, incluidos sus aspectos sociales, tecnológicos, económicos, ambientales y políticos, lo que llamamos el marco STEEP. También podríamos agregar a la olla algunos sabores adicionales en forma de cultura, comportamiento, valores y aspectos más subjetivos.

Una de las bases de la teoría y metodología de Futures Studies es el trabajo de Jim Dator sobre los arquetipos de futuros, también conocidos como los cuatro futuros.

“En 1979, Jim Dator, director del nuevo programa PH.D de previsión de la U. Hawaii, publicó un modelo brillante de historias de cambio social en una oscura revista, Perspectives on Cross-Cultural Psychology. Volvió a visitar este modelo en Advancing Futures (2002). El modelo de Dator observa que todas nuestras narrativas (historias, escenarios) sobre temas de cambio social se pueden clasificar en cuatro grupos recurrentes:

Foresight Guide, The Foresight University

Continuación: negocios como siempre, más del mismo status quo de crecimiento

Límites y disciplina: comportamientos para adaptarse a los crecientes límites internos o ambientales

Declive y colapso: degradación del sistema o modos de falla a medida que emerge la crisis

Transformación: nueva tecnología, negocios o factores sociales que cambian el juego»

Por definición, los escenarios de colapso son aquellos en los que «la economía no puede, posiblemente o no debería, seguir creciendo en nuestro mundo finito«. Debe enfatizarse aquí que los futuros de «colapso» no son y no deben ser retratados como un «peor escenario». Además, como comenta Andy Hines, «un punto clave es que esto no sugiere el apocalipsis, sino que el sistema retrocede o cae en un nivel de disfunción».

El estado actual de los asuntos

Con esa definición de disfunción sistémica en mente, echemos un vistazo al estado actual de las cosas, seleccionando algunos eventos específicos:

  • El lunes 9 de marzo, varios mercados bursátiles, de todos los rincones del mundo, dispararon «Circuit Breaker», un mecanismo de seguridad para «evitar la volatilidad extrema», según el Financial Times. Dichos mecanismos funcionan al detener temporalmente el comercio cuando los precios alcanzan niveles bajos predefinidos. El «Circuit Breaker Monday», según el Wall Street Journal, la bolsa de valores de Nueva York activó el mecanismo por primera vez desde 1997, luego de alcanzar una caída del 10%. Hong Kong, Shanghái y São Paulo también informaron que los interruptores automáticos «se desconectaron», y São Paulo tuvo que detener el comercio dos veces en una semana.
  • 3 días antes, el viernes 6 de marzo, el alcalde de Austin, Steve Adler, declaró un estado de emergencia local en la ciudad y canceló el evento SXSW 2020. SXSW es ​​uno de los mayores eventos de innovación en el mundo, y la cancelación fue de último minuto, con un aviso de una semana, dejando a miles de participantes sin saber sobre las políticas de reembolso de boletos y viajes. Un buen amigo mío estaba en el aeropuerto, a punto de abordar cuando se enteró de la noticia. Muchos otros eventos internacionales, como el festival de música y artes Coachella, se enfrentan al mismo dilema: ¿posponer, cancelar o tirar los dados ante la posibilidad de que algo salga terriblemente mal? Nadie sabe realmente cuál es la mejor práctica en situaciones como esta. Coachella está posponiendo, mientras que E3, la feria de diseño de juegos más grande del mundo, se está volviendo virtual.
  • En el espectro de trabajo, muchas compañías multinacionales están aplicando políticas de viaje cero y están cancelando todas las reuniones internacionales, así como implementando políticas de oficina en el hogar. Además, los propios países están aplicando prohibiciones de viaje. Un primo y un tío mío, que viven entre Brasil e Italia, volaron a Italia la semana pasada solo para que se les negara la entrada y regresaron a Brasil tan pronto como aterrizaron, donde ahora están en cuarentena. Además, justo la otra mañana, leí un artículo que decía que las Islas Maldivas habían puesto en cuarentena a dos islas, con los turistas no permitidos abandonar sus centros turísticos, y con todos los gastos pagados por el gobierno durante su período de cuarentena. ¿Soy solo yo, o esto suena como un guión de ciencia ficción / película de suspenso?

 la situación ha empeorado significativamente. Los eventos importantes ahora están fuera de discusión, los restaurantes y lugares de reunión se están cerrando en muchas ciudades / países, el distanciamiento social es la nueva etiqueta y las medidas legales para reducir la propagación el virus se está tomando en varios países).

El “Disyuntor del lunes” fue provocado por un intercambio similar al ajedrez entre Arabia Saudita y Rusia con respecto a su acuerdo de producción de petróleo. Una correlación (pero no causalidad) con el efecto dominó de situaciones causadas por la propagación de Covid-19. Lo absurdo de estos hechos coincide con la gravedad del resultado.

Todos los involucrados, ya sean personas, empresas o países, están reaccionando como pueden. Algunos son ágiles y regulados, como con China, algunos son disciplinados y han aprendido de experiencias anteriores como Singapur y Hong Kong. ¿Y algunos están acumulando papel higiénico? Los métodos de respuesta son tan diversos como discutibles. Sin embargo, son urgentes.

Volviendo a la definición de escenarios de colapso, el momento en que vivimos actualmente no es un apocalipsis, pero el sistema sí retrocedió y se encuentra en un nivel de disfunción. Entonces, sí, si actualmente vives en el planeta Tierra, bienvenido a Collapse, desde un asiento de primera fila.

Pero la pregunta sigue siendo, ¿cómo debemos actuar mejor, reaccionar o prepararnos para situaciones como esta?

¿Cómo podemos prepararnos para el próximo?

«La mayoría de la gente no cree que algo pueda pasar hasta que ya ocurrido. Eso no es estupidez ni debilidad, es solo la naturaleza humana».

Max Brooks, World War Z: An Oral History of the Zombie War

Soy reacio, aunque también un poco orgulloso, al citar la Guerra Mundial Z en un artículo sobre los mercados mundiales, las empresas y la vida de las personas. Pero la aparente cita fuera de lugar de una película de zombies en un ensayo sobre asuntos tan serios ayuda a aclararlo: generalmente no vemos que las cosas lleguen hasta que ya están aquí, y por lo tanto, generalmente no nos preparamos para situaciones extremas

Muchas empresas no tienen estrategias para escenarios de colapso. O cualquier escenario.

Los estudios de futuros y el diseño de futuros todavía son considerados cosméticos por muchos, hasta que sucede algo así, y luego somos empujados, como compañías, individuos y como sociedad, a repensar nuestra estrategia (o nuestra falta de ella).

  • Pero lo podemos hacer mejor.
  • Podemos prepararnos mejor.
  • Podemos reaccionar más rápido y prever riesgos.
  • Quizás no para esta crisis específica, pero ciertamente para la próxima, y habrá una próxima.

Eso es exactamente lo que hacemos nosotros, los profesionales de Estudios y Diseño de Futuros. En lugar de predecir cosas, eventos o catástrofes, lo que hacemos es mirar escenarios plausibles, probables y posibles (incluso si es poco probable) y desarrollar estrategias que sean efectivas en varios.

La gente tiende a ver el Diseño de Futuros sólo como una disciplina relacionada con la innovación, centrada más en la novedad que en la supervivencia. Por supuesto, está extremadamente relacionado con la innovación, pero esa es la mitad.

La otra parte está dedicada a la creación de escudos: prevención de riesgos, resiliencia y estrategias antifragilidad.

Es una analogía de «seguro médico privado». Pagamos por ello y esperamos nunca tener que usarlo. La preparación para escenarios de colapso es muy similar, diseñamos una estrategia y esperamos que nunca tengamos que usarla, pero si llega el día en que tengamos que ir a la sala de emergencias, estamos eternamente agradecidos de tenerla.

  • Covid-19 podría habernos dado una pista de cómo es el futuro del trabajo. Se ve remota y de alta tecnología.
  • También podría habernos enseñado lo poco preparados que están nuestros sistemas de salud para las necesidades masivas de salud.
  • Nos ha demostrado lo importante que es saber cómo responder y actuar rápido.
  • Nos ha hecho sentir que todos somos parte de este gran punto azul pálido, todos conectados.
  • Ya nos ha demostrado el poder de la acción colectiva y la solidaridad, así como la capacidad de destrucción del egoísmo.

Espero que hayamos aprendido la lección. ¿Quién sabe cuál podría ser el próximo Black Swan? La disrupción climática ya está tocando a la puerta, por ejemplo 

Entonces, ¿tal vez es hora de que dejemos de reaccionar ante situaciones de emergencia y comencemos a prepararnos para ellas?

Es hora de que nosotros, la sociedad, los países y las empresas, comencemos a actuar de manera proactiva y comencemos a construir estrategias para sobrevivir los inviernos fríos, las pandemias de virus salvajes o los «disyuntores» del mercado de valores.

 

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